Midwor-Life: è possibile fare a meno del fluoro

Midwor-Life: è possibile fare a meno del fluoro

MIDWOR-LIFE è un progetto co-finanziato dal programma europeo LIFE+ che mira a ridurre l’impatto sull’ambiente, sulla salute delle persone e sulla sicurezza dei lavoratori, dei prodotti idro e olio repellenti durevoli (DWOR) attualmente impiegati nell’industria tessile e delle loro alternative, analizzandone l’impatto sull’ambiente e le funzionalità tecniche. Di questo progetto fa parte anche Città Studi Biella, gestore del Polo di Innovazione tessile regionale.

Proprio nei giorni scorsi MIDWOR-LIFE ha presentato i risultati degli ultimi mesi di lavoro, riunendo a Bruxelles 36 stakeholder di alto profilo tra cui la Commissione Europea, rappresentanti dell’industria tessile, produttori chimici e centri di ricerca da tutta Europa, per discutere di alternative agli additivi fluorurati utilizzati nell’industria tessile.

L’evento è stata occasione per una panoramica normativa sui fluorocarburi a catena corta, a cura di Valentina Bertato, membro della Direzione Generale Impresa e Industria della Commissione Europea, che ha illustrato le posizioni che le autorità dei vari Stati membri stanno adottando per la restrizione dei fluorocarburi a catena corta nel prossimo futuro.

Dunja Drmac, responsabile della sostenibilità in EURATEX, ha poi approfondito il punto di vista delle imprese, sottolineando la necessità di informare il mondo industriale sulle diverse alternative, per evitare sostituzioni non idonee e garantire flessibilità da parte degli organismi di regolamentazione qualora non siano disponibili alternative, come nel caso dei fluorocarburi a catena corta, da utilizzare nel finissaggio tessile per il trattamento di idro e oleo repellenza.

Il team di MIDWOR-LIFE ha quindi presentato i risultati strategici del progetto riguardanti gli aspetti tecnici, la valutazione del rischio e dell’impatto ambientale delle diverse alternative ai DWOR (Durable Water and Oil Repellents). Una delle principali conclusioni tecniche raggiunte è che i prodotti alternativi privi di fluoro sono in grado di garantire un livello di idrorepellenza simile a quelli che si ottengono con l’impiego di fluorocarburi a catena lunga e corta. Per contro, solo i composti fluorurati garantiscono la oleo repellenza. La valutazione del rischio per la salute dei lavoratori ha mostrato che i fluorocarburi a catena lunga presentano un discreto rischio, mentre quelli a catena corta hanno un impatto ridotto sulla sicurezza dei lavoratori e la loro esposizione dipende fortemente dalla logistica dei reparti. Infine, l’impatto ambientale, valutato attraverso la metodologia LCA (Lyfe Cicle Assesment), ha mostrato una significativa riduzione del livello di inquinamento conseguente all’impiego di additivi privi di fluoro rispetto agli additivi fluorurati tradizionali.

Alle presentazioni è seguita una discussione tra il team di progetto e gli stakeholder intervenuti. Particolare interesse ha destato la richiesta di un’eventuale deroga ad alcune proposte di restrizione che stanno per essere presentate all’Agenzia Europea per le Sostanze Chimiche (ECHA) e alle autorità nazionali.

Sempre in tema di alternative ecosostenibili in ambito tessile, sono stati illustrati alcuni progetti europei che hanno preso avvio in questo periodo. Nello specifico: i progetti POPFREE e SUPFES, gestiti da SWEREA (Svezia), che affrontano il tema dei sostituti e delle alternative al fluorocarbonio, presentati da Christina Jönsson; il progetto LIFE-FLAREX sui ritardanti di fiamma nelle applicazioni tessili, presentato da Paula Felix (LEITAT, Spagna) e Ine De Vilder (CENTEXBEL, Belgio); LIFE AskREACH, che mira a sviluppare un’applicazione per valutare la presenza di sostanze estremamente pericolose in diversi prodotti, presentato da Ioannis Dosis (Agenzia Federale per l’Ambiente, Germania) e infine  il progetto Fit for REACH che studia casi di gestione delle sostanze chimiche nelle fasi di implementazione del REACH, presentato da Jana Simanovska (Ecodesign Competence Centre, Lettonia).

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